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#Verificamos: Es falso que la OMS concluyó que pacientes asintomáticos no transmiten Covid-19

Repórter | Rio de Janeiro | lupa@lupa.news
12.jun.2020 | 17h33 |

Circula en las redes sociales que los pacientes asintomáticos no transmiten el nuevo coronavirus, que causa Covid-19. Esta información comenzó a divulgarse después de que la directora del programa de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria van Kerkhove, decir que la transmisión de la enfermedad por parte de pacientes sin síntomas de Covid-19 parece ser “rara”. Por medio del ​proyecto de verificación de noticias​, usuarios de Facebook solicitaron que se analizara ese material. Conozca a continuación el trabajo de verificación de Lupa​:

*Este chequeo fue publicado originalmente en 9 de junio de 2020. Lea en portugués.

“¡Urgente! La OMS concluye que los pacientes asintomáticos no tienen el potencial de infectar a otras personas”
Imagen publicada en Facebook que hasta las 18 h del 9 de junio de 2020 había sido compartida por más de 2200 personas

FALSO

La información analizada por Lupa es falsa. Se basa en una interpretación equivocada de una afirmación de la jefa del programa de emergencias de la OMS, la epidemióloga María van Kerkhove. El lunes (8), en una conferencia de prensa, Kerkhove declaró que los contagios de Covid-19 por pacientes asintomáticos parecen ser “raros”. Pero ella no dijo que esos pacientes no tienen potencial de infectar a otras personas. La OMS, posteriormente, aclaró que esos contagios son menos frecuentes, pero no imposibles.

Después de la entrevista, Kerkhove también aclaró por medio de su cuenta personal de Twitter que se refería solo a los pacientes “verdaderamente” asintomáticos. Esa definición no incluye a personas preasintomáticas, infectadas por el virus y que todavía no desarrollaron la enfermedad, ni a las personas con síntomas leves, que pueden no darse cuenta de que están enfermos, pero desarrollan síntomas como tos o rinitis.

La directora también reafirmó la importancia del uso de barbijos en las áreas públicas. En ningún momento, durante o después de la entrevista, cuestionó la eficacia de las políticas de aislamiento social.

La afirmación de la directora fue criticada por la comunidad científica. Uno de los principales investigadores del área, el norteamericano Ashish K. Jha, resaltó que existen estudios (aquí y aquí) que muestran que entre el 40% y el 60% de los contagios de la enfermedad ocurren por pacientes sin síntomas, si bien la proporción de casos verdaderamente asintomáticos, en oposición a presintomáticos y con síntomas leves, es desconocida. En su opinión, la representante de la OMS falló en no dejar claro desde el principio que estaba hablando solo de los casos sin síntomas.

La oficina de prensa de la OMS informó en una nota que los pacientes asintomáticos pueden transmitir el virus de la Covid-19, pero la posibilidad de contagio es menor. Además, los estudios son más difíciles de realizar en esos casos. “Los estudios amplios sobre la transmisión por parte de personas asintomáticas son difíciles de realizar y las evidencias disponibles en base al rastreo de los contactos, por países, indican que los individuos infectados y asintomáticos tienen una probabilidad mucho menor de transmitir el virus en comparación con las personas que tienen los síntomas”, dijo la organización.

En una nota técnica sobre el uso de barbijos en ambientes públicos, la OMS cita dos estudios que muestran la transmisión de la enfermedad por personas asintomáticas o presintomáticas. En uno de esos estudios, los investigadores chinos analizaron a 63 individuos infectados asintomáticos y verificaron que nueve de ellos infectaron a otras personas. Otro estudio sobre pacientes presintomáticos mostró que en el 6,4% de los casos, esos individuos transmitieron la enfermedad a terceros antes de desarrollar la enfermedad. Pero hay relevamientos también limitados en los que ningún paciente sin síntomas transmitió la enfermedad.

Los pacientes asintomáticos son aquellos que no presentaron y no van a presentar síntomas de la enfermedad, como tos, fiebre y dificultades respiratorias. Dado que la principal forma de contagio son las gotículas de saliva expelidas por las personas infectadas, el riesgo de contagio de una persona completamente asintomática es considerablemente más bajo que el de una persona que ya desarrolló los síntomas. Ahora bien, las personas que tienen síntomas leves pueden no darse cuenta de que contrajeron la enfermedad y terminar transmitiéndola a otras personas.

Esta no es la primera vez que Lupa desmiente esta información. En abril, el sitio web del Ministerio de Salud informaba incorrectamente que los pacientes sin síntomas no transmiten la Covid-19. En ese momento, calificamos como falso ese contenido. El Ministerio de Salud corrigió esa información y alegó que ese contenido había sido publicado en el comienzo de la pandemia, cuando todavía se creía que ese tipo de contagio no ocurría.

Nota: este‌ a‌rtículo‌ forma‌ ‌parte‌ ‌del‌ ‌‌proyecto‌ ‌de‌ ‌verificación‌ ‌de‌ ‌noticias‌‌ ‌en‌ ‌Facebook.‌ Para consultas sobre este proyecto, comuníquese directamente con‌ ‌‌Facebook‌.

Editado por: Chico Marés e Maurício Moraes

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