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#Verificamos: Es falso que los pacientes “encerrados en casa” se reinfecten con el propio virus

Repórter | Rio de Janeiro | lupa@lupa.news
11.ago.2020 | 15h46 |

En las redes sociales circula un texto que critica las medidas de cuarentena contra la Covid-19. El mensaje afirma que sería más aconsejable que la población circulara libremente por la calle que permanecer en aislamiento social. Según el autor del posteo, quedarse en casa provoca el aumento de la carga viral absorbida, generando una “sobredosis” del nuevo coronavirus que haría que la enfermedad se volviera más grave o fatal. Fuera de casa, a su vez, el virus circularía en baja cantidad, lo que inmunizaría a la población. Por medio del proyecto de verificación de noticias, usuarios de Facebook solicitaron que se analizara ese material. A continuación, conozca el trabajo de verificación de Lupa:

*Este chequeo fue publicado originalmente en 15 de julio de 2020. Lea en portugués.

“Es tan obvio eso, Italia es la mayor prueba de que las personas encerradas en sus casas respiran el propio virus aumentando la carga viral de la Covid-19, generando una especie de sobredosis, lo que hace que la gripe china que era leve se vuelva grave o fatal”
Texto de la imagen de un posteo publicado en Facebook que hasta las 16 h del 15 de julio de 2020 había sido compartido por casi 200 personas 

FALSO

La información analizada por Lupa es falsa. Según el investigador de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y secretario de la Sociedad Brasileña de Medicina Tropical, André Siqueira, esa afirmación no tiene ninguna base científica. “La persona no se va reinfectando nuevamente [por estar en contacto con el virus que ella misma expelió], eso no provoca un aumento de la carga viral”, afirma. 

Después de la infección, el nuevo coronavirus empieza a reproducirse dentro del cuerpo humano. En una primera etapa, que dura algunos días, la persona permanece en una etapa “presintomática”, no desarrolla síntomas de la enfermedad. Sin embargo, el virus se reproduce dentro del cuerpo y la carga viral, la cantidad de virus en el organismo, aumenta en ese período. Con el correr del tiempo, el sistema inmunológico empieza a reducir la cantidad de virus en el organismo al producir anticuerpos para combatirlo.

El investigador destaca que la carga viral en el organismo depende de diversos factores. Entre esas variantes, Siqueira cita el sistema inmunológico del paciente, factores genéticos y la cantidad de virus que, inicialmente, infectó a la persona. 

La cantidad de carga viral tampoco es el único factor que determina la gravedad de la enfermedad. Un estudio publicado en la revista Annals of Internal Medicine demostró que no hay diferencia en la carga viral entre pacientes asintomáticos y pacientes con síntomas graves. Otro estudio, de la Universidad de Nova York, mostró que pacientes en estado grave inicialmente se infectaron con una carga viral menor, y no mayor, que los pacientes que tuvieron síntomas leves o moderados.

El texto que circula en Facebook cita a Italia, afirmando que el país habría adoptado la cuarentena y que los infectados que permanecieron dentro de casa habrían aumentado su carga viral. A fines de junio, un estudio realizado por investigadores italianos mostró que los pacientes observados en mayo tenían menos partículas del virus que los atendidos en abril, un mes antes. Los investigadores deducen que las medidas de aislamiento pueden haber disminuido la exposición de los pacientes al virus, lo que colaboró para que hubiera una carga viral inicial menor en los pacientes observados.

Por último, dos semanas después de imponer severas medidas de aislamiento, Italia interrumpió el avance de la enfermedad en el país. El 22 de marzo, el país alcanzó el pico de la pandemia, llegando a 6557 casos diarios. Un mes después, el 23 de abril, el número de casos cayó a la mitad, 2779. El 15 de julio, se registraron solo 114 nuevos casos.

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Diferente es cuando la gente está circulando libremente, pues en ese caso el virus se disemina en baja cantidad en todos los lugares, contaminando mínimamente a todas las personas, que se volverán inmunes con el paso del tiempo a través de un contagio leve, con baja carga viral. Reafirmo lo que digo hace mucho tiempo, ¡la cuarentena mata!”
Texto de la imagen de un posteo publicado en Facebook que hasta las 16 h del 15 de julio de 2020 había sido compartido por casi 200 personas

FALSO

El investigador de la Fundación Fiocruz André Siqueira afirma que el texto que circula en Facebook “no tiene el menor fundamento” científico. Cuando un individuo se contagia el nuevo coronavirus aunque sea con una carga viral baja el virus entra en el organismo y se multiplica. El paciente puede o no desarrollar la enfermedad. Como ya se dijo, no hay ninguna evidencia de que las personas que se contagian con una carga viral baja desarrollen síntomas más leves de Covid-19.

Junto con el texto, el usuario publicó una imagen de un artículo que hablaba sobre la “inmunidad de rebaño”, muy usada para sostener el discurso de que el aislamiento social no sería una medida adecuada en la actualidad. El término “inmunidad de rebaño” significa que una parte de la población desarrolla anticuerpos contra una determinada enfermedad, lo que reduce y eventualmente impide la trasmisión del virus en una comunidad. Los especialistas creen que por lo menos el 40% de la población debe tener los anticuerpos del virus para alcanzar esa inmunidad de rebaño. Hasta este momento, las autoridades señalan que ningún país pudo alcanzar la inmunidad de rebaño. El director del departamento de enfermedades transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Marcos Espinal, citó específicamente el caso de Brasil y de la ciudad de Manaos (AM). Según Espinal, un estudio realizado en la capital de Amazonas, uno de los primeros focos de la pandemia en el país, mostró que la prevalencia de anticuerpos en la población es inferior a la que se espera para caracterizar esa situación. 

Mientras no se alcance esa inmunidad colectiva, “circular libremente” colabora al aumento de casos y fallecimientos por Covid-19, además de tener impacto en los sistemas de salud, que ya están sobrecargados. Por esa razón, la recomendación de las autoridades de salud es mantener el distanciamiento social. El pasado lunes 13 de julio, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, criticó a los gobiernos por adoptar el retorno a las actividades. “No habrá retorno a la antigua ‘normalidad’ en el futuro próximo. Pero hay una guía para una situación en la que podemos controlar la enfermedad y seguir con nuestras vidas”, dijo.

Nota: este‌ artículo‌ forma‌ ‌parte‌ ‌del‌ ‌‌proyecto‌ ‌de‌ ‌verificación‌ ‌de‌ ‌noticias‌‌ ‌en‌ ‌Facebook.‌ Para consultas sobre este proyecto, comuníquese directamente con‌ ‌‌Facebook‌.

Editado por: Chico Marés e Maurício Moraes

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