anais da psiquiatria

A casa da memória

Mentir para tratar a demência

Larissa MacFarquhar
O asilo do Chagrin Valley quer passar aos portadores de demência a impressão de que a vida continua igual à do passado, com filhos pequenos, férias no litoral e uma casa para onde voltar
O asilo do Chagrin Valley quer passar aos portadores de demência a impressão de que a vida continua igual à do passado, com filhos pequenos, férias no litoral e uma casa para onde voltar FOTO: LANTERN OF CHAGRIN VALLEY

O amplo salão central da unidade de terapia da memória tinha sido projetado para emular a praça de alguma cidadezinha norte-americana do passado. Havia uma fonte, cercada por plantas e um muro baixo de pedra. Havia também dois postes, além de bancos, mesas e cadeiras que se distribuíam por todo o recinto. O tapete, em diferentes tons de verde, lembrava um gramado. Pelas paredes, espalhavam-se fachadas de construções que pareciam casas de madeira, com persianas, telhados de duas águas e varandas. Um par de extensos corredores, que saíam de lados opostos do salão central, fazia as vezes de ruas e exibia mais fachadas e varandas. Só que, agora, as fachadas não eram falsas: as portas da frente davam acesso a aposentos pequenos – com saleta, quarto e banheiro – que serviam de residência para os pacientes.

Em algumas das varandas, havia cadeiras de balanço nas quais se podia sentar para apreciar o movimento. Vários residentes se mostravam irrequietos e não tinham aonde ir, de maneira que muita gente zanzava de um lado para o outro. A luz do dia entrava por janelas altas, instaladas logo abaixo do teto, que reunia uma série de painéis luminosos, pintados de modo a evocar um céu azul com nuvens esparsas. Ao cair da tarde, quando começava a escurecer, as luminárias das varandas eram acesas. Pouco depois, os postes também se acendiam. Lá pelas 20 horas, os painéis do teto eram desligados, fazendo com que tudo lembrasse uma cidadezinha à noite.

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Larissa MacFarquhar

Jornalista norte-americana, é autora de A Vida pelos Outros, da Companhia das Letras

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