questões vegetais

Democracias verdes

As plantas podem ensinar aos seres humanos como agir de maneira cooperativa, descentralizada e não hierárquica

Stefano Mancuso
O homem tende a construir tudo à sua imagem. Mas o modelo animal é mais estável e eficiente apenas na aparência: de fato, é engessado. Em um mundo que requer soluções inovadoras, o futuro precisa tomar para si a metáfora das plantas
O homem tende a construir tudo à sua imagem. Mas o modelo animal é mais estável e eficiente apenas na aparência: de fato, é engessado. Em um mundo que requer soluções inovadoras, o futuro precisa tomar para si a metáfora das plantas CRÉDITO: ALESSANDRO MOGGI_PALAZZO STROZZI

Uma planta não é um animal. Embora essa afirmação possa parecer a quintessência da banalidade, descobri que é sempre bom lembrá-la. De fato, nossa única ideia de vida complexa e inteligente corresponde à vida animal; e como, inconscientemente, não encontramos nas plantas as características típicas dos animais, nós as catalogamos como passivas (justamente, “vegetais”), negando-lhes quaisquer habilidades típicas de animais, do movimento à cognição. É por isso que, olhando para qualquer planta, devemos sempre lembrar que estamos observando algo construído sobre um modelo totalmente diferente do animal. Um modelo tão diferente que, em comparação a ele, todas as formas alienígenas imaginadas em filmes de ficção científica são apenas engraçadas fantasias de criança.

As plantas não têm nada parecido conosco; são organismos diferentes, uma forma de vida cujo último ancestral comum aos animais remonta a 600 milhões de anos, época em que, emergindo das águas, a vida conquistou a terra. Plantas e animais se separaram, então, para tomar caminhos diferentes. Enquanto os animais se organizavam para se mover em terra, as plantas se adaptavam ao novo ambiente, permanecendo enraizadas no solo e utilizando a emissão inesgotável de luz solar como fonte de energia. A julgar pelo seu sucesso, nunca uma escolha foi tão feliz. Hoje não há ambiente neste planeta que não seja colonizado por plantas, e sua disseminação em relação ao total de seres vivos chega a ser constrangedora. Existem diferentes estimativas – muito variáveis, não é fácil avaliar o peso da vida – sobre a quantidade de biomassa vegetal na Terra, mas nenhuma atribui às plantas uma quantidade inferior a 80%. Em outras palavras, pelo menos 80% do peso de tudo que está vivo na Terra é composto de vegetais. Uma porcentagem que é a medida única e incontestável de sua extraordinária capacidade de afirmação.

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Stefano Mancuso

Cientista e escritor, é especialista em neurobiologia vegetal

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